强迫社会孤立导致神经渴望类似于饥饿

强迫社会孤立导致神经渴望类似于饥饿

强迫社会孤立导致神经渴望类似于饥饿
概要

新的研究强调了严重的社会隔离对大脑的深远影响。

连接的需要 - 形成并保持至少一个最小的正数,稳定,亲密关系 - 是一个基本的需要影响我们的整体存在,渗透我们整个情感,思想和行为套件。虽然自愿孤独可以是创造力的伟大饲料,而是独自一人不一定表示孤独,当人们所在时会发生什么强迫孤立,严重剥夺了这一基本的人类需求?

令人惊讶的是,而且身体的精神健康孤独的影响有很好的记录,但缺乏对严重后果的研究强迫隔离。如果对连接的需求确实是基本需要,那么其剥夺应该表现出对大脑和行为的类似影响,因为剥夺食物和睡眠等其他基本需求。

“想要”的感觉一再被证明在大脑奖励电路中增加了多巴胺传输(见这里这里)。该电路由多泮和纹状体组成。这些领域响应于食物的图像饥饿时特别活跃,对那些上瘾的人和人的毒品相关的图像互联网游戏障碍谁被剥夺了玩游戏的权利这里这里,这里)。

那么社会互动呢?对于社会性动物来说,社会互动是主要的奖励是有道理的。然而,到目前为止,这类研究主要是在老鼠身上进行的。2016年,吉莉安·马修斯和同事发表了一篇显示在24小时的社会隔离后,当小鼠寻求社会互动时,中脑中的多巴胺神经元被激活。这些多巴胺神经元显示出类似的激活模式其他渴望。似乎这些老鼠的急性社会孤立导致了一种令人厌恶的“类似孤独”的状态,这种状态增加了参与社会活动的动机。然而,研究人员质疑这些发现是否适用于人类,尤其是在不可能评估老鼠是否主观地感到孤独的情况下。

利维亚Tomova他是美国国立大学的博士后Saxelab.在麻省理工学院,受到对小鼠的早期研究的启发,并向丽贝卡萨克斯倾诉试图复制人类发现的想法。然而,研究人员克服了一些方法论挑战。

对于一个,一天的社会孤立并不是那么长,对人来说并不是那么独处并不一定是为了社交被隔离而转化。孤独可以是恢复性的。为了解决这一挑战,研究人员仅有40个社会连接的健康人类成年人,仅在10个小时(上午9点至晚上7点),没有社会互动,没有其他社会刺激(例如,推特,电子邮件,阅读小说)。

另一种方法论限制是在相关多巴胺能中脑区中的神经反应测量。这是一个真正的技术挑战。相关领域真的很小,坐在蝶窦旁边,并且易于失真和信号损失。为了解决这一挑战,研究人员使用了优化的成像协议和一个新可用的中脑地图集确定每个参与者大脑中的相关区域。

最后,研究人员不确定他们是否实际上可以测量与渴望相关的信号,尽管他们考虑到在奖励电路的替代金融部分中的乐观态度70%的神经元是多巴胺能的!!为了评估渴望,研究人员有参与者查看他们最喜欢的社交活动,最喜欢的食物和令人愉快的基线条件(花),以挑逗对这些不同刺激的大脑响应。本科研究人员花了几小时浏览了开源图像的彻底数据库pexels.为每个个人参与者定制最喜欢的食物和活动的定制图片。

在禁食或社会孤立度过一个整天之后,参与者来到实验室,他们的大脑在三个独立的场合扫描了晚上(晚上7点)。研究人员在体内的NIGRA中特别测量脑活动,中脑多巴胺能区域,与在上瘾时渴望或渴望食物时的主观经验。

研究人员做了什么发现了什么?*

大脑的社会孤立

在只有十个小时的社会孤立之后 - 甚至虽然人们完全了解他们的剥夺会结束 - 人们报告了更多的社会渴望,孤独,不适,不喜欢孤立,并且减少了比他们在基线所做的幸福。同样,在十几个小时的食物禁食后看到了相同的结果。

重要的是,研究人员发现,在禁食后,中脑对食物线索和孤立后的社交线索做出类似的反应。不同参与者的反应各不相同,那些在社交隔离期后报告更渴望社交的人,对社交刺激的大脑反应更大。

有趣的是,参与者的可变性也被变异性地解释了预先存在的慢性寂寞水平。基线慢性孤独水平较高的参与者报告在被孤立10小时后,他们对社会刺激的反应是渴望社会接触,在社会孤立后,他们的中脑对社会线索的反应是低调的(他们在禁食后对食物线索的反应也减少了)。这一发现与先前的研究表明慢性孤独与之相关减少与他人在社交上进行的动机。

影响

这些结果令人兴奋,因为它们与来自早期的小鼠研究和“社会内稳态“假设基于动物模型开发。根据这一假设,由于社会联系是先天的需求,动物进化了神经系统来调节“社会稳态”。

目前的发现表明,人类的社会渴望背后也有类似的机制,被迫被孤立的人渴望社会互动,就像饥饿的人渴望食物一样。正如研究人员所指出的,这些发现对于翻译影响社会动机的心理健康障碍小鼠模型也非常鼓舞人心,比如自闭症谱系障碍社交焦虑症, 或者沮丧。作为丽贝卡萨克斯写了在Twitter上,

“知道与男性(和女性当然)有什么意思是有用的。因为许多实验室在小鼠中研究了社会动机,以最终改善人类心理健康。”

未来研究的一个重要问题只是多少,以及什么样的积极社交互动足以满足联系的基本需求,并显着减少甚至完全消除神经渴望的反应。尽管物理分离(即在线社交媒体),研究人员指出了旨在增加虚拟连接的技术进步的承诺和危险。

未来的研究可以将中脑中的多染球反应与社会媒体隔离,无需访问社交媒体。萨克斯奇迹“如果参与者可以使用社交媒体,可以完全消除隔离的影响吗?如果参与者可以看到社交媒体(被动使用),但没有邮寄或互动(主动使用)怎么办?”另一种重要的未来方向是对年龄效应的调查。强迫隔离是否有不同的年龄组(例如,青少年,老年人)不同?社交媒体如何使用如何在更适度的这些年龄效应中发挥作用?

结论

总而言之,这些发现确实相当惊人。值得注意的是,研究人员选择的图片都是陌生人参与每个参与者最喜欢的社交活动。研究人员选择使用陌生人,这样他们就可以控制新颖性(中脑真的是对新奇敏感)。但是,描绘了熟悉的朋友,家庭和其他亲人的图像完全可能会唤起偶数更强神经社会渴望的响应而不是研究人员发现的。

此外,该研究的强制隔离仅限10小时。什么时候会发生什么?好吧,这并不是那么假设。作为研究人员,

2020年初,由于公共卫生官员试图减缓一种传染性新型冠状病毒的传播,数百万人突然经历了一段外部强制的相对或完全的身体隔离期。人们的社会生活发生了前所未有的巨变,这强调了更好地理解人类社会需求和社会动机背后的神经机制的必要性。目前的研究为这个方向迈出了第一步。”


随着叛备的萨克斯进一步注意到推特她一直在三年内与她的团队合作,强迫社会隔离主题是“突然相关,及时”:

“一月份,当我们开始写论文时,我对结果感到很兴奋,但也担心这可能是一个小众主题。为什么一个健康,有社交关系的成年人会被外界强制隔离?然后……它突然变得出人意料地相关。我的生活和其他人的生活。上周我在家和孩子们在一起时写了这篇论文,这实际上是我心智健全的源泉。一种引导能量的方法。我很感激这个星期有这样的工作要做。”

我询问了主要作者Livia Tomova的进一步评论,她说:

我认为我们的研究一般外带是它突出了与他人相关的重要性。如果已经独自一天的一天使我们的大脑的部位应对,就好像我们一整天都被禁食一样,它表明我们的大脑对独处的经验非常敏感。在体力疏远的时候,我们可能必须特别注意独自生活和/或可能限制对数字技术的机会。这些人可能会遇到一个非常极端的社会疏散形态,这可能对他们的心理健康产生负面影响。

当我们都在应对这种被迫的社会孤立时,我们需要记住这一点。

*注意他们的预印迹不是同行评审;这是他们纸的初步版本。他们的最后一篇论文可能有一些修订,但丽贝卡萨克斯告诉我,这项研究的主要结论不太可能发生变化。

本文最初发表于科学的美国人

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