傲慢与生命之树

傲慢与生命之树

科学2012年1月11日/约瑟夫·勒杜
傲慢与生命之树
剧情简介

我们是过程的一部分,而不是它的目标或最终状态。

我们从哪里来?我所说的“我们”指的是生命大范围内的人类。是什么让我们每个人与其他人类不同,却又更像其他人类而不是地球上的其他动物,同时,又以某种方式与所有生命形式联系在一起?
关于我们的起源有不同的解释。根据《圣经》的记载,起初,上帝或多或少同时创造了所有陆地生物(除了人类,据说人类是单独被创造出来的)。2010年的一项盖洛普民意调查显示,大多数受过高中以上教育的美国人接受了一种不同的观点,认为现在的动物(包括人类)是由祖先动物逐渐进化而来的。虽然有些人相信这一过程是上帝引导的,其他人则不相信,但无论如何,他们都接受人类起源可以追溯到更早期的生命形式。当然,他们接受的是达尔文的自然选择进化论。
在达尔文之前,用线性顺序对动物进行分类是很常见的。亚里士多德提出了一个scala自然他指的是动物与人类的相似性。在他看来,人类是最上层的生物,而像海绵这样的无形中的生物在最下层,而他所知道的所有其他生物都介于两者之间。基督教神学家后来改进了这个概念,改变了“完美”的含义。在他们的大生命链中,上帝在顶端,其次是天使,然后是人类,所有其他生命形式按降序排列。但根据达尔文的观点,动物(包括人类)不能按线性顺序排列。相反,他认为动物更像是树枝上的点,他称之为生命之树(没错,泰伦斯·马利克并没有发明这个词)。
现代遗传学极大地帮助了动物分类的过程。如今,生物学家接受了一种用树来比喻具有真核细胞的生物的说法(一种主要分支较少的说法),也就是我们称之为动物的所有生物。如果我们追溯人类的起源,先追溯主要的分支,再追溯主干,我们就能清楚地知道哪些动物在我们的过去,哪些没有。

首先,我们是脊椎动物,这种动物的脊椎围绕着脊髓,颅骨里有我们的头神经节或大脑(头神经节与头部有关,而神经节是细胞的集合)。所有的哺乳动物、鸟类、爬行动物、两栖动物和硬骨鱼类都是脊椎动物。人类是哺乳动物,特别是灵长类动物,和所有哺乳动物一样,我们的祖先是一种特殊的爬行动物,现在已经不在我们身边了。它们的祖先是硬骨鱼。那么,最初的硬骨鱼,即最早的脊椎动物是从哪里来的呢?答案很简单,来自无脊椎动物。但还有更多。

动物可以根据胚胎学原理进行分类,即关于个体发育过程的原理。有些动物的口腔先于肛门发育,而另一些动物则是肛门先发育。口型生物包括许多无脊椎动物,如昆虫、蛞蝓、蜗牛和扁虫。脊椎动物,包括人类,都是肛门优先的类型(这里面肯定有笑话)。知道我们不是来自虫子和蛞蝓可能会让你松一口气,但也许不是,这取决于你和海星在一起的舒适度。是的,海星的远古祖先,经过无数次的自然选择循环,被认为是没有骨头的鱼类生物的根源,是原始脊椎动物硬骨鱼的起源,包括人类在内的其他脊椎动物都是从硬骨鱼起源的。

在进化过程中,身体部位会发生变化,以帮助生物体以新的方式应对环境。为了生存,有些事情是必须完成的。例如,你必须能够满足营养需求,及时补充水分,并防范危险。为了让你的物种生存下去,你必须繁殖。这个列表可能适用于所有生物,在某种程度上,甚至适用于简单的单细胞生物,如细菌。

每个细菌都要为自己的生存负责。它必须从周围环境中获取养分,以维持内部机器的运转。当遇到有用的东西时,它会摆动鞭毛接近,但如果是有毒的东西,它就会撤退。例如,如果将酸喷射到培养皿的特定部位,培养皿中的细菌就会离开,聚集在培养皿的另一端,就像人们在游泳池中会拉开自己与倒入水中的有毒化学物质之间的距离一样。同样的故事也适用于所有的动物。在漫长的进化过程中,单个细胞结合形成多细胞生命形式,这些结合形成具有多个系统的复杂生物体(例如,消化、呼吸、生殖和神经系统),这些问题出现了更复杂的解决方案。但在最基本的层面上,生物面临的基本问题是相当普遍的。

对于脊椎动物来说,帮助解决这些问题的大脑机制非常相似。不像无脊椎动物,它们有各种各样的神经系统,鳟鱼、蝾螈、蜥蜴、蛇、鸽子、老鼠、猫、狗、猴子、猿和人的大脑,仅举几个例子,所有的大脑都有一个共同的结构。后脑是生命的必需品(那里的损伤会让你停止呼吸),中脑负责基本的反射(比如对突然的声音进行定位),前脑负责所有我们认为是复杂的行为和思想。哺乳动物和其他脊椎动物的前脑差异最大,而后脑差异最小,这一点并不令人惊讶。
在目前的情况下,与此特别相关的是哺乳动物前脑内高度保守的系统,这些系统调节进食、饮水、防御、性行为和其他个体和物种生存所必需的功能。当然,哺乳动物的大脑区域在大小和复杂程度上存在差异,但这些差异大多是一个共同主题的变体。

一个对哺乳动物现状的重要破坏是人类的新大脑皮层,尤其是前额叶皮层,它确实让我们拥有了一些相当复杂的认知能力。这证明了一个普遍的假设,即我们在思考、推理、想象和创造的能力方面是独一无二的。但是,当我们创造性地想象我们在某种程度上是特别的,站在自然阶梯的顶端,或接近一条链条的天堂末端,我们忽视了自然世界的复杂性和我们在其中的位置。我们是过程的一部分,而不是它的目标或最终状态。只是生命之树的一个分支点,一个远端小枝。有些人可能觉得这种观点贬低了我们。我不喜欢。相反,它帮助我理解了做人的重要意义。

文章最初发表于赫芬顿邮报科学

约瑟夫·勒杜是纽约大学教授,亨利和露西摩西科学教授,纽约大学神经科学和心理学教授。爱游戏安卓app他也是情感大脑研究所这是纽约大学(new York University)和纽约州Nathan Kline研究所(new York State at the Nathan Kline Institute)的一项新合作。1977年他在州立大学石溪分校获得心理学博爱游戏安卓app士学位他是康奈尔大学医学院神经内科的博士后和助理教授。1989年,他加入纽约大学。他的工作重点是情感和记忆的大脑机制。除了在学术期刊上发表的文章,他还是《情绪化的大脑:情感生活的神秘基础》和《突触自我:我们的大脑如何成为我们自己》的作者。他是美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)会员、纽约科学院(New York Academy of Science)会员、美国艺术与科学学院(American Academy of Arts and Science)会员,以及2005年Fyssen国际认知科学奖(Fyssen International Prize in Cognitive Science)获得者。他的乐队,的杏仁他们的许多歌曲都是基于他的研究。
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